原标题:60 周年之际,盘点 NASA 的过去、现在和未来

编者按:本文编译自CNET原题为“NASA 60th anniversary: All about the space
agency’s past, present and future”的文章。

NASA快60岁了。在过去60年里,无论是在火箭领域还是在太空探索领域,NASA都取得了不起的成就,比如登陆月球,开发航天飞机,前往火星表面,远离太阳系。

到了今天,NASA却遭遇“身份危机”,SpaceX
CEO马斯克、亚马逊创始人贝佐斯给NASA带来一些麻烦。在过去几十年里,不论在美国还是在其它国家,这一领地被政府机构控制,现在许多企业闯了进来。

借助NASA
60岁生日这个特殊时间点,我们可以好好回看过去,也可以好好展望一下未来。多年来,NASA一直是美国科技实力的代表,怀抱“敢作敢为”的精神,它积极参与到太空竞赛。接下来,NASA将会参与新一轮竞赛,这一次它的目标是让人类重返月球,并向前推进一步,抵达火星。

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NASA怎样起步的

1958年7月29日,美国总统艾森豪威尔签署《美国公共法案85-568》,创立美国国家航空航天局(NASA)。两个月后,也就是1958年10月1日,NASA(National
Aeronautics and Space
Administration)正式成立。在此之前一年,苏联成功发射Sputnik,它成为第一枚进入地球轨道的卫星,美国政府大受刺激。由此开始,美苏之间的太空冷战拉开序幕。虽然NASA成立背后有着军事上的考量,但是它的使命却和军事没有关系。当时的法令曾说:“这是美国的一项政策,太空活动应该服务于和平这一目的,为全人类造福。”

请注意,NASA并不是凭空诞生的。事实上,它是从NACA(国家航空咨询委员会,National
Advisory Committee for
Aeronautics)进化而来的,NACA是在一战时成立的,早就已经开始研究火箭技术。

最初的成就

1958年10月11日,NASA发射自己的第一个探测器Pioneer I。5个月之后,Pioneer
4飞往月球,1960年4月,它从太空给地球拍下第一张照片(TIROS气象卫星拍摄的)。事实上,最大的飞跃应该是将人类送入太空,注意啦,先将人类送入太空的是苏联,后来美国通过Mercury计划将人类送到太空。1961年5月5日,Alan
Shepard成为美国第一名宇航员,他在亚轨道完成15分钟飞行任务,1962年2月20日,John
Glenn成为第一位进入地球轨道的美国人。

最值得回忆的瞬间

有些时刻特别具有历史意义,比如Apollo 11和Neil
Armstrong前往月球表面,Neil
Armstrong在月球上“迈出一小步”。1969年7月,人类成功登月,半年多世纪之后,这一刻仍然是NASA最值得回忆的瞬间。不过除此之外还有一些成就值得纪念。

在长达30年的时间里,太空飞船频频登上新闻头条,它的设计像飞机,是第一艘可以重复使用的航天飞机。飞船多次飞往国际空间站,在那里,Scott
Kelley生活一整年,创下新纪录。另外,NASA多次成功将探测车送往火星,将Voyager探测器送到太阳系边缘,发回许多珍贵照片。

严重的问题

太空探索总是伴随着失败,有时还会造成人员伤亡。比如Apollo
1项目,它是第一个载人飞行项目,1967年1月,测试时一团火焰喷出,3名船员不幸遇难。挑战者号和哥伦比亚号也发生事故,造成伤亡。

回看历史,NASA多次在截止日期到来之时没有完成任务,有时预算严重超支,这些都招来不少批评。比如将哈勃太空望远镜送往太空,成本居然达到最初预算的10倍还要多,因为镜片受损,它传回的照片相当模糊。幸好,最终NASA修复损伤,到了今天,哈勃还在继续向地球传送清晰的照片。

詹姆斯•韦伯太空望远镜(James Webb Space
Telescope)是哈勃太空望远镜的接班人,它也陷入拖延和超支的泥沼无法自拔。

最近在干什么

任何时候,NASA都有许多项目、任务和研究工作要做,或者工作进入不同的阶段。眼下,Juno探测器正在对木星进行调查,好奇号还在火星上漫游,最近,NASA又发射帕克太阳探测器(Parker
Solar
Probe),它正在飞往太阳的路上,奥西里斯王号(OSIRIS-Rex)探测器正在朝着小行星贝努(Bennu)前进,NASA还在开发超音速飞机,9月15日,NASA准备发射一枚卫星,用来观测地球海冰和冰原。

国际空间站还在运转,下一代火箭正在研发,未来还会有一些大计划。

特朗普没有给NASA设定新目标吗

在特朗普上台之前,NASA正在朝着一个新目标前进:2035年左右时,将人类送上火星。随后,白宫发布三项太空政策,给联邦政府太空部门的工作指明方向,当中涉及到NASA。第一项指令表明,NASA的目标仍然指向火星,同时先要将人类再次送到月球。

最近,美国副总统Mike Pence和NASA主管Jim
Bridenstine不断强调说,他们的计划是在月球轨道上建一个太空间,这样就可以在月球附近有一个全新的永久驻点。然后以月球作为中间站,前往红色星球火星。

NASA和私营企业谁将宇航员送到月球和火星

现在还不清楚,可能它们都会做。2号指令说,要提高商务企业在太空项目中的地位,NASA重返月球的项目可能会与私营企业合作,比如与Moon
Express合作。

未来,当NASA将宇航员送往国际空间站时,会更加依赖商业公司,也就是SpaceX和波音。终止太空梭计划(Space
Shuttle
program)之后,NASA用俄罗斯火箭将宇航员送往国际空间站。近几年来,SpaceX一直在帮助NASA将货物送到国际空间站。

下一个60年有何期待

由于任务越来越复杂,预算充满不确定性,即使是10年之后,NASA也很难给出一个清晰的规划。不过有一个愿景再明显不过:在未来几十年里,NASA希望能让人类登陆火星,然后进一步探索太阳系。NASA还准备探索木星的卫星Europa,这一计划得到许多人的支持。另外,NASA还准备部署下一代望远镜。

NASA准备如何庆祝60岁生日

有几个NASA部门会举行庆祝活动,纪念这一时刻。9月29日,克利弗兰格伦研究中心(The
Glenn Research Center in Cleveland)会在大湖科学中心(Great Lakes
Science
Center)举办庆祝活动。活动向公众开放,9月22日,佛罗里达肯尼迪航天中心也会举行活动。

2019年夏天,离Apollo
11登月刚好50周年,NASA也曾高调庆祝,60岁生日算是为长长的庆祝收个尾。

最后让我们看看NASA的10大成就

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1972年,NASA开始推行“太空梭计划”,直到2011年结束。1980年至2011年,它将300多名宇航员送入近地轨道。

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苏联首先将人类送入太空,不过NASA却将人类送到月球,成为太空竞赛的赢家。1969年7月20日,宇航员登上月球。

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Cassini任务是NASA、ESA和ASI合作进行的,1997年设立,目标是探测土星,2017年项目结束。在20年的时间里,探测器发回许多精美照片,让我们对土星和它的卫星有了深入了解。

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Juno任务将目光对准木星,2016年7月,探测器抵达木星轨道,它会围绕木星近距离飞行,收集数据。

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冥王星处在太阳系最遥远的地方,一直以来它都是一个谜。New
Horizons花了9年时间才靠近冥王星,2015年7月进入轨道,它为我们传回丰富的数据,研究人员可能要花很多时间时间好好研究。

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哈勃太空望远镜1990年进入近地轨道,之后不断向地球传回漂亮的漂亮 。

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Voyager任务更大胆,它携带人类的信息与工具飞离太阳系,一路上收集各种数据。1997年NASA发射两个Voyager探测器,2012年,Voyager传回数据,告诉人类它已经离开太阳系,进入星际空间,这是人造物体第一次进入星际空间。

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2009年3月NASA发射Kepler探测器,它围绕太阳旋转,看看太阳系外还有没有地外行星,也许那里藏有人类可以生存的行星呢?这些行星要求像地球一样坚固,尺寸也与地球差不多,离恒星的距离合适,表面可能有液态水。到目前为止,Kepler探测器已经发现4696颗候选行星,确认有2330颗满足条件。

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NASA只是派探测器前往木星、土星、水星和冥王星参与调查,至于火星,NASA却派出火星车。2012年8月,好奇好登陆火星,与之前已经成功登陆的索杰纳号(Sojourner)、勇气号(Spirit)一起工作,它们2004年已经登上火星,现在还能工作。

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国际空间站是一个联合项目,5大机构参与,2000年投入运营。返回搜狐,查看更多

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