绕地球半圈的悉尼至伦敦直飞航线计划向前推进了一大步,全球顶级飞机制造商已成功说服澳洲航空(Qantas
Airways Ltd.):它们可以让这个航程20小时的航线成为现实。

撰文:Angus Whitley 编辑:胡心悦、冀敏璇
翻译:丁虹

1935年,从澳大利亚飞伦敦需要12.5天,就连晚几年出现的豪华水上飞机也需要停靠多达30站。澳洲航空2018年3月开通了珀斯与伦敦之间的航线,这是连接澳大利亚和欧洲之间的首个直飞航线。乔伊斯8月下旬对分析师说:“飞伦敦的航线已重新开始盈利。”

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空中客车A350-1000

原标题:这家航空公司将推出世界最长距离直飞航班,机上有酒吧及健身房

乔伊斯是在成功实现令这个快要分崩离析的澳大利亚国家航空公司满血复活的三年转型计划后,着手实施雄心勃勃的“日出计划”。他试图在民航业进入荣衰周期的衰退阶段之际,建设一个前所未有的超长航线网络。

见顶了?

澳洲航空现在的目标是在2022年年底之前实现悉尼直飞纽约和伦敦的航线。

受航油成本提高的冲击,航空公司的利润必会减少。

澳洲航空首席执行官艾伦·乔伊斯(Alan Joyce)一年前曾公开向波音(Boeing
Co.)和空中客车(Airbus
SE)发难,要求它们设计一种能从悉尼直飞伦敦或纽约的飞机。乔伊斯现在说,这两家飞机制造商果真设计出来了。

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澳洲航空首席执行官艾伦·乔伊斯

乔伊斯在澳洲航空在悉尼中心的办公室接受采访时说:“我们认为我们可以拥有能够执飞这条航线的飞机,对此我们感到满意。”

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他说:“我非常有信心,目标终将实现,我们的飞机2022年可以到位。”

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国际航空运输协会(International Air Transport
Association)的数据显示,受航油涨价的冲击,2018年全球航空公司的收益、利润率和投资回报将降至2014年以来的最低水平。近日刚发布了创纪录年度利润的澳洲航空称,在截至2019年6月的这一年,该公司航油成本将飙升21%,至39.2亿澳元左右。

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澳洲航空目前正在对比空中客车远程机型A350和波音777X,这两家飞机制造商的高管也均飞赴悉尼,做了情况介绍。乔伊斯称,他打算2019年下订单,两家供应商现在还不分胜负。激烈的订单大战或许可以让澳洲航空得到它想要的设计和价格。

在2018年4月的汉堡展会上,空中客车推出了可安装在飞机货舱里的飞行卧铺模块,介绍了它对于未来飞行体验的设想。该公司称,飞行卧铺将从2020年开始首先安装到A330机型上,也可能装到A350
机型上。

澳洲航空和飞机制造商的设想是,客舱内部要尽量舒适,从而让这种马拉松式飞行对乘客来说不至于太辛苦。乔伊斯说,卧铺、保育室甚至健身房,都要有。

日出计划

2010-2018年航空公司的利润情况
来源:国际航空运输协会

对波音787等更节能的机型来说,这是个优势,有助于提高远程航线的经济效益。

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乔伊斯说:“我们逼自己摆脱固有思维。请问你愿不愿意要可以展开其他活动的空间,比如健身房、酒吧、保育室、睡眠区和床铺?波音和空中客车这方面的奇思妙想特别多。”

其他航空公司也在盯着超长航线。新加坡航空(Singapore Airlines
Ltd.)将从10月11日起恢复新加坡——纽约直航航班,承运机型为空中客车A350-900超远程客机,全程共19小时,届时将取代卡塔尔航空(Qatar
Airways)的多哈——奥克兰航线,成为全球最长距离的直飞航班。

按照澳洲航空的“日出计划”(Project
Sunrise),这架飞机须得装下差不多300名乘客以及他们的行李,飞行距离超过迄今为止所有定期航线,所携航油要能应付意外风向和紧急情况。如果2022年的首批航线被证明可行,那么美洲、欧洲和非洲主要城市飞澳大利亚的直航就可陆续推出。

空中客车在电子邮件中表示:“我们正在研究满足‘日出计划’要求的所有选项,但不便置评我们和澳洲航空的讨论细节。”波音说:“我们有信心,可以满足客户在航程和功能方面的要求。”

“日出计划”将打破上述纪录。因为航线太长,澳洲航空需要监管机构签字批准,还要与飞行员签订新协议。乔伊斯没有因此而却步。

澳洲航空2022年年底之前要实现的两条目标航线
来源:澳洲航空

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