5月30日,一场沙尘暴吞噬了整个火星,机遇号火星车也被困其中,中断了与地球的联系。如今,这场沙尘暴正在不断消退。机遇号,你还好吗?)

“2018年这场火星全球性沙尘暴所产生的尘霾是有记录以来影响范围最广的,但所有迹象都表明,这场风暴正在接近尾声。”MPL项目科学家Rich
Zurek
谈到。目前,从机遇号位置的彩色图像(MARCI
images)来看,未来一段时间内,机遇号附近3000公里范围内不再会有强烈的沙尘暴发生。

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持续地联络

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图片来源:NASA.com

团队同时也清楚机遇号已经远远超出了原始寿命——机遇号与孪生兄弟勇气号的设计寿命都只有短短90天,勇气号最终服役了1800天而机遇号已经服役了5000多天两兄弟的设计行程仅有1000码(约0.568英里),而机遇号已经漫游了超过28英里的路程

积尘( Dust
accumulation)其实是阻碍机遇号交流的小概率因素。
尽管如此,聆听阶段的每一天,JPL的无线电科学小组将努力搜寻来那些来自火星的,由一个十分敏感的无线电频率宽带接收器(broadband
receiver of radio
frequencies)
所发送的信号记录,寻找任何一个机遇号试图求救的迹象。

I love u like xo

尽管目前毅力谷的情况危急,但机遇号团队仍保持着谨慎的乐观,他们了解机遇号在火星十四多年里已经经受住了数次重大的考验:

“We are pulling for our tenacious rover
to pull her feet from the fire one more time. And if she does, we will
be there to hear her.”

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被动地聆听

机遇号与地球进行的最后一次联系早已是6月10日,因此机遇号此刻的状态是未知的。机遇号工程师正通过以往的专业经验分析NASA火星侦察轨道器(MRO)上的火星彩色成像仪(MARCI)的数据,以估算机遇号位置附近的tau值。

即使NASA在以上两个阶段内听到到了机遇号的回应,那也无法保证它还能够投入运行。最近这一场风暴对于机遇号系统的影响还未可知,但极有可能已经导致了能源供给减少电池性能下降以及其他不可预见的损伤,这些都有可能使机遇号很难完全重回在线状态。

Shadow of Oppy

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图片来源:NASA.com

图片来源:NASA.com

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Oppy庆祝在火星上第5000日的自拍

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责任编辑:

译到最后的时候,有感地想到了文章开头那一首歌的歌词:

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https://marsrovers.jpl.nasa.gov

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身处火星毅力谷(**Perseverance Valley**)的机遇号,其上方的天空已经开始放晴,NASA的JPL工程师们认为这一辆服役近15年的太阳能火星车,在情况良好的情况下,将会吸收到足够的阳光并自主启动修复程序。对此,机遇号团队已经准备了两部计划,确保最大可能与机遇号获得联系,并让它苏醒过来

随着天空的放晴,任务管理人员都期盼着机遇号会试图“打电话回家”(Call
home),但他们也做好了应对机遇号杳无音讯的准备。

原标题:机遇号:终于等来一个晴天

火星幽灵

地面上的好奇号和轨道上的航天器已经捕捉到了这些幽灵的样子:

图中小蓝点即机遇号的大致位置

图片来源:NASA.com

今晚习惯性地打开了Spirit and
Oppy的推特主页,发现了这篇报道,看到标题那一刻很高兴,遂耐着性子读完了全文,之后就匆忙地把文章搬运过来了,如有错误,劳烦指正。

Perseverance Valley by Oppy

Good luck little Oppy!

2017年6月,机遇号的左前转向轮发生故障,右前向轮于2005年报废机遇号的256兆闪存已经停止运行。

团队已经见证了他们的勇士一次又一次地战胜艰险。现在,机遇号工程师与科学家都希望,眼前的困境不过是他们火星探索路途中的又一次突围

寻觅时空与生活中的艺术返回搜狐,查看更多

永久性损伤

Oppy took image of Perseverance Valley

等一个晴天

https://www.nasa.gov/rovers

2009年5月,
勇气号在一处名为“特洛伊”的火星丘陵处陷入沙土中,从此转为静止工作平台。2011年5月25日,NASA在最后一次尝试联络后结束勇气号的任务。——
资料来源:NASA爱好者

图片来源:NASA.com

“如果我们45天内没有收到回复,团队将不得不判定阻挡太阳(Sun-blocking)的积尘以及火星的极寒环境是否已经同时对机遇号造成了一些极有可能难以修复的损伤,”Callas表示,“那时,我们对于机遇号积极式的联络将会结束。另一方面来看,太阳能板上几乎不会存在着大量尘埃阻碍着太阳能,在之后的几个月里,我们将被动式地聆听(passive
listening)信号。”

“太阳正穿透毅力峡谷上空的蒙尘,不久那里就会有充足的阳光以恢复电池的电量,”JPL机遇号项目主管John
Callas
表示。只要大气不透明度tau值降到1.5我们就通过NASA深空网络天线发送指令,采取一系列措施联系机遇号。假设我们听到了机遇号的回应,我们将着手分析机遇号目前所处的状态。”

“沙尘幽灵”(视频链接:https://mars.nasa.gov/resources/5307/the-serpent-dust-devil-of-mars/)

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这样的“清洁事件”(Cleaning
events)曾首次于2004年被火星探索车团队发现,有好几次,勇气号与机遇号预计中将会持续下降的电池电量竟在一个火星之夜后增加了几个百分点

无畏的勇士们

图片来源:NASA.com

正在工作的Oppy

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“在这种情况下,你得怀着最好的祈愿,预防着所有的万一,”Callas说到,“我们正再一次拯救顽强的机遇号,如果她幸存下来,我们将一如既往聆听她的声音。”

沙尘暴示意图 图片来源:NASA.com

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随后聆听信号的那段时间,实质是在为另一种可能性提供时机:即一个红色星球沙尘幽灵(Red
Plane dust devil)的出现便能清理机遇号太阳能板上的尘埃。

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