原标题:OSIRIS-REx正式观测到Bennu小行星

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原文:https://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/osiris-rex-first-views-asteroid-bennu/

翻译:陈艳玲

校对:郭文瀚、汪荣鑫、陆寅枫

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“源光谱解释及资源识别安全风化层探测器”Origins Spectral Interpretation
Resource Identification Security Regolith
Explorer(OSIRIS-REx),是NASA首个旨在从小行星带回样本的任务。它首次观测到了一颗名为Bennu的小行星,并准备在今年十二月近距离飞掠这颗小行星。

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OSIRIS-Rex首次观测到了140万英里外的小行星101955,并命名为Bennu.

NASA / GSFC / University of Arizona.

现在,小行星Bennu在图上看起来只是宇宙背景上一个不起眼的小点。但在未来几个月的探索中,人类对它的了解将会越来越多。

8月24日,OSIRIS-REx正式进入了接近观察Bennu的阶段,离Bennu仅有不到200万公里,不足地月距离的五分之一。从探测器现在的位置看去,Bennu只是巨蛇座里一个难以分辨的11等光点。

亚利桑那大学的Dante
Lauretta在最近的新闻发布会上表示:“鉴于现在OSIRIS-REx已经离Bennu足够近,它会充分利用登前的接下来几个月的时间充分观察了解Bennu的大小、形状、表面特性和周边环境。我们为这一时刻已经准备了太久,因此我们迫不及待想要看见关于Bennu的新成果。”

OSIRIS-REx于2016年9月8日在卡纳拉尔角空军站由宇宙神-5火箭搭载发射。OSIRIS-REx会在小行星上工作505天,研究小行星的物质构成并绘制其表面图。此次任务最大的亮点是OSIRIS-REx将从Bennu上采集60-2200g的样本并将样本带回地球,这将是美国首次从小行星上采集样本。(人类首次实现成功在小行星上采集样本的航天器是日本的隼鸟号。)这些样本和有关Bennu的数据资料将帮助人类理解早期太阳系的形成和演化,以及生命的诞生。

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这张图显示了地球(绿色实线)、小行星Bennu(蓝色实线)和OSIRIS-REx(红色实线是发射轨道,红色虚线是到达小行星的过渡轨道)并标出了地球对OSIRIS-REx的引力调整点以及OSIRIS-REx与Bennu的交汇点。

University of Arizona

但是到达Bennu并不容易。小行星在绕太阳为中心的周期为1.2年的轨道上运行,轨道面相对黄道面倾斜6度。因此登陆Bennu需要OSIRIS-REx在2017年9月22日飞掠地球,通过地球的引力弹弓效应将OSIRIS-REx送到可以和小行星轨道交汇的轨道上。OSIRIS-REx在今年七月还进行了一次轨道调整。

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2017年9月25日刚刚完成了引力弹弓的Osiris-REX上看到的地球与月亮。

NASA/GSFC/University of Arizona/Lockheed Martin

现在Osiris-REx将开始扫描Bennu附近的区域,寻找尘埃或可能存在的小行星。2018年10月1日,在Osiris-REx与小行星保持相对静止后,它将连续进行四次轨道调整完成最终着陆。

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新月形状的Bennu在发现不久被戈德斯通雷达与1999年9月11日探测到的图像。

NASA / JPL / Caltech

1999年9月11日的夜晚,Bennu在著名的林肯近地小行星研究巡天项目LINEAR中被发现,它的直径只有0.5km左右。它被归类为潜在威胁地球安全的小行星,因为它将在2060年9月23日飞掠地球,离地球最近只有74.8万千米。

在行星协会举办的“为那颗小行星命名”(Name that
Asteroid!)比赛中,一名三年级的女孩用埃及神鸟的名字Bennu命名了这颗小行星,在比赛中获胜。

模拟Bennu的结构和组成可以帮助科学家预测太阳风对这颗小行星造成的影响,还可以预测Bennu未来的轨道变化。Osiris-REx装备了很多科学设备,包括REXIS
X射线光谱仪、OLA激光高度计、OVIRIS可见及红外光谱仪、OTES热光谱仪,OCAMS
相机组又包括:成像相机——203.2mm口径的望远镜用于拍摄高分辨率图像、地图相机负责寻找彗星和潜在的卫星、样本相机负责在取样时拍照。在绘图和选址后,小卫星表面的取样有望于在2020年7月实现。样本返回舱将于2023年9月在犹他沙漠上空降落回到地球。

戈达德太空飞行中心的Rich
Burns在新闻发布会上表示:“Bennu的低重力为项目带来了一个前所未有的挑战。”Bennu将会是目前人类登陆的最小天体。

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