原标题:外星人给地球打电话?

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外星人给地球打电话?

美高梅注册,中子星碰撞如何帮助外星人呼叫我们

作者:Meghan Bartels

翻译:匡仁昆

校对:南珂婷

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艺术想象图:两颗中子星合并后可见光波段的情形。

Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center/CI Lab

去年,对于双星合并的首次观测结果震惊了天文学界,但这些都比不上在未来首次收到来自外星生命的信号那样洞心骇耳。

一篇新发表的论文认为,对双星合并的观测可能对未来的一项探测任务至关重要,该探测任务名为“地外文明搜寻计划”(search
for extraterrestrial intelligence,简称SETI)。

日本京都大学的物理学家Yuki
Nishino说:“我们对包括去年8月发现的中子星合并在内的多信使天文学的迅速发展印象深刻,并开始思考超越传统天文学研究的可能。”

视频1- A Tour of GW170817

因此,他和他的合作者开始考虑,在银河系之外拥有领先科技的外星文明会如何利用中子星碰撞产生的明亮信号来吸引我们的注意。

他们的基本想法是,外星人有能力预测其所在星系中其他地方的中子星合并,并能发出足够多的警告。他们写道,我们现在有时可以做到这一点,因为许多中子星都是脉冲星,它们会产生旋转的喷射的光。这意味着我们可以追踪它们的位置以及它们在二元系统中的相互作用。

接下来,外星人需要产生一个碰撞前后的信号。科学家们已经开始设想出一种天基引力波探测器,他们相信这种探测器可以在几年内观测到碰撞。他们已经把所有能控制的望远镜都转到碰撞上了。这就意味着,在自然碰撞信号发出之前、之后,或同时在前和在后,外星人可能会通过人工信号吸引我们的注意力。

这需要一个相当强烈的信号,因为这项研究关注的是银河系以外的文明,即便以光速飞行也需要很长时间。两位科学家计算出,对于距离地球1.3亿光年的外星人来说,这一壮举将需要一个像平方公里阵列(目前正在建造中)这样的望远镜提供大约1万亿瓦特的能量。(根据一项计算,2015年地球总能源消耗为17.4太瓦。)

视频2-Why Do We Imagine Aliens as ‘Little Green Men’

当然,所有这一切都建立在假设这遥远的邻居想要接触我们这一前提之上,目前尚未有办法获知该假设的有效性。Nishino说道:“我认为,发展先进文明的一个基本理由是,人们非常希望留下信息。”他补充道,这样的情形可能会更安全些:外星人和相应文明分别位于两个相距遥远的独立星系。

但对于Nishino来说,这种寻找外星智慧方法的吸引力在于它依赖于正在收集的观测数据。当关于中子星碰撞产生的最初引力波探测的消息传出后,世界各地的天文学家都争先恐后地将涉及各种波长的望远镜的研究转向了这一碰撞事件。

该项研究发表在8月1日的《Astrophysical Journal Letters》。

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编排: 刘文慧

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