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行星状星云是一种寿命很短的现象,最多持续几万年。这些星云虽然只是恒星生命的一个瞬间,却告诉了我们恒星的起源和它们的死亡。它们也可能在星际气体的富集中扮演重要角色。扔进气体壳里的物质通常含有更重的元素,这些元素可能被用来形成行星。

哈勃拍摄了南方天空中最著名的星云之一NGC
3918。这个结构,以其独特的眼睛形状,是隐藏在一颗濒死恒星内的一团绚丽多彩的气体。NGC
3918位于人马座,距地球4900光年。

原标题:距地4900光年!哈勃望远镜拍摄了“天眼”星云难以置信的细节

这个物体是一个行星状星云。尽管用词不当,但该星云与行星无关,它与它的中心恒星以及它在过去几千年里喷射出的物质有关。这颗星是一颗古老的红巨星。它没有足够的质量去形成超新星,所以它最后的欢呼是在它以白矮星的形式出现之前尽可能多地喷射出另一层。这些材料层被强烈的紫外线照射,使其发光。NGC
3918的云很容易就超过了中心恒星。

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行星状星云也让我们看到了遥远的未来:也许我们的太阳就是这样结束的。返回搜狐,查看更多

行星状星云的形状也是一个有趣的课题。ngc3918看起来就像一只锐利的天眼。它有一个明亮的内壳和一个更分散的外壳。乍一看,这可能是两种不同的喷射,但科学家已经证实它们是同时形成的。它们只是以不同的速度被抛出。这颗恒星射出的一些物质以惊人的速度以每小时35万公里(217500英里)的速度移动。

形成这些星云的机理尚不清楚。这在一定程度上是由于恒星或恒星中心的性质,但也有恒星风和磁场的作用。哈勃太空望远镜的观测是促进我们理解的关键。之所以使用行星星云这个术语,是因为在最早的观测中,它们看起来像行星一样圆。哈勃展示了各种各样的形态学,有些实际上很复杂。

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