原标题:木卫四卡里斯托:木星第二大卫星,太阳系中遭受陨击最严重的卫星

木星是太阳系内最大的行星,是一颗气态巨行星,木星也是太阳系内拥有卫星数量最多的行星,截止目前为止我们一共发现了69颗木星的卫星,当然,随着人类探测技术的进步,将来可能会发现更多的木星卫星。人类对于木星的认识有一个发展的过程,同样人类对于木星卫星的认识,也有一个发展的过程。

图片 1太阳系陨击最严重卫星

木星的69颗卫星就是人类在逐步认识木星的过程中发现的,最早发现木星卫星的是欧洲天文学家伽利略,伽利略在1610年发现了木星最大的四颗卫星,根据距离木星的距离由近及远分别命名为木卫一艾奥、木卫二欧罗巴、木卫三加尼美得和木卫四卡里斯托,这四颗木星的卫星都是太阳系卫星中的大个头,其中木卫三个头最大是太阳系最大卫星,今天我们要介绍的木卫四是太阳系第三大卫星,仅次于木卫三和土卫六。

图片 2太阳系大卫星

木卫四的轨道距离木星大约188万千米,木卫四的直径约为4820千米,个头和太阳系八大行星之一的水星(直径4880千米)相当,比我们地球的卫星月球(直径3467千米)要大。木卫四的个头虽然和水星相当,但是重量却只有水星的三分之一,而水星是一颗固态行星,这说明木卫四的密度较小,木卫四的密度大约只有1.83克每立方厘米,木卫四大约是由等量的岩石和水来组成的。

图片 3木星的四颗伽利略卫星

由此,我们推测木卫四很有可能拥有一个硅酸盐的岩石内核,而在表面以下数百公里处可能拥有液态水组成的地下海洋,说不定还拥有生命呢。木卫四也拥有稀薄的大气层,主要是由二氧化碳气体来组成,还拥有少量的氧气。木卫四的表面地质年龄十分的古老,其地壳的形成时间可以追溯到太阳系的秩序刚刚形成后不久。

图片 4木卫四的内部结构

木卫四地壳能够保留如此古老的地质信息主要是因为木卫四地壳的长期稳定,不像我们地球的地壳,是在不断的运动之中,地球岩石圈可以分成大的六大板块,板块之间相互碰撞或者分离,塑造着地表形态,岩层的年龄就不会很长,比如地球海底地壳的年龄几乎没有超过2亿年的。木卫四的地壳已经存在了几十亿年的时间,在如此漫长的时间内,木卫四不断的受到各类天体的撞击,形成大大小小的陨石坑。

图片 5木卫四

木卫四表面布满了明亮的斑点,这些斑点就是陨石撞击留下的痕迹,木卫四是太阳系内遭受过最猛烈撞击的天体之一,木卫四表面的陨石坑已经饱和,密密麻麻的布满了整个卫星,而且不断形成的新的陨石坑把原来的老陨石坑覆盖上去。在木卫四表面有一处形似“牛眼”的陨石坑,是木卫四最大的一处陨石坑,名为沃尔哈拉陨石坑,其中央地带的直径达到了600公里,而环状结构继续向外延伸了1800公里,真是蔚为壮观。

图片 6沃尔哈拉陨石坑返回搜狐,查看更多

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