原标题:中子星碰撞能帮外星人打电话给我们?

去年首次关于合并双中子星的观测结果震惊了天文学界,但还没有第一次来自外星生命的信号有一天会震惊全世界。一篇新论文认为,对双中子星合并的观测可能是进行第二次探测的关键,第二次探测是一项名为“地外文明搜寻计划”(search
for extraterrestrial
intelligence,简称SETI)的科学研究正在进行探索。日本京都大学的物理学家Yuki
Nishino说:我们对与去年8月发现的中子星合并有关的多信使天文学迅速发展印象深刻。

博科园-科学科普:并开始思考超越传统天文学研究的有趣可能性。在此之前我们并不熟悉SETI的活动。因此合著者开始考虑如何利用中子星碰撞产生的明亮信号来吸引注意力。基本想法是,外星人有能力在足够多的警告下预测他们星系中其他地方的双中子星的合并。现在有时可以做到这一点,因为许多中子星都是脉冲星,它们会产生旋转的光。这意味着我们可以追踪它们的位置以及它们在双星系统中的相互作用。接下来,外星人需要在碰撞前后产生一个定时信号。

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科学家们已经开始设想出一种天基引力波探测器,他们相信这种探测器可以观测到碰撞。他们已经把所有他们能控制的望远镜都转到碰撞上了。这就意味着,在自然碰撞信号发出之前、之后,或者在自然碰撞信号发出之前和之后,外星人可能会通过人工信号吸引我们的注意力。这需要一个相当强大的信号,因为这项研究关注的是银河系以外的文明,即使以光速飞行也需要很长时间。

两位科学家计算出,对于距离地球1.3亿光年的外星人来说,这一壮举将需要一个像平方公里阵列(目前正在建造中)这样的望远镜提供大约1万亿瓦特的能量(在此背景下,根据一项计算2015年地球总能源消耗为17.4太瓦)。当然,所有这一切都假设我们仍然假设的遥远邻居想要接触我们,而且没有办法知道这个假设有多有效。研究人员认为拓展业务是不可避免,发展先进文明的一个基本理由是,人们非常希望留下信息。

在像他这样的情况下,外星文明和对应文明可能会更安全,因为它们位于两个相互独立的星系中,距离遥远。但是对于Nishino来说,这种寻找外星智慧的方法的引人注目之处在于它依赖于无论如何正在收集的观测数据。当有关中子星碰撞产生的最初引力波探测的消息传出后,世界各地的天文学家都争先恐后地将各种波长的望远镜转向这一事件。Nishino也想让他们在搜寻地外文明计划的基础上仔细检查这些数据——这比为搜寻工作收集单独的数据要容易得多。这项研究发表在《天体物理学快报》上。

博科园-科学科普|文:Meghan Bartels/Space|参考期刊:天天物理学快报

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