“他是一位伟大的科学家,也是一位非凡的人,他的工作和遗产将会持续多年。” 

对于其他科学家和他的亲人而言,霍金的直觉和幽默感和他残缺的身躯、合成声音一样重要,这些特质共同展现了人类心灵的无限可能。

他的家庭在今天早些时候发布了通告,确认他在剑桥家中去世。

“他曾经说过,‘如果宇宙不是你所爱的人的家园,那么宇宙就不会那么重要了’。我们将永远怀念他。”

“他的勇敢、坚韧、才华以及幽默鼓舞过全世界。”

美高梅注册 1霍金,现代宇宙学的传说。图片来源:Sarah
Lee

“疯狂的人”

霍金在诊断出“渐冻症”两年后,于 1965
年娶了他大学时代的恋人,简•王尔德。一位朋友曾警告她说,她即将跟一个“疯狂的人组建疯狂的家庭”。简•王尔德在
2013 年写了一本书,《旅行到无穷:与斯蒂芬的生活》(Travelling to
Infinity: My Life With Stephen)。

1985年,在去欧洲核子研究委员会(CERN)的旅途中,霍金被感染送往医院。他病得很厉害,医生问简是否应该撤回生命支持装置。
她拒绝了,霍金飞回剑桥进行了保命的气管切开术。手术挽救了他的生命,但摧毁了他的声音。

这对夫妇有三个孩子,但1991年,他们婚姻破裂。霍金恶化的残疾、对简的要求以及拒绝讨论他的病情,让双方无法忍受。
简写到他是“一个大孩子,自傲又焦虑”,他们之间的关系成为了“主人”和“奴仆”。

美高梅注册 2霍金和他的第一任妻子简。

四年后,霍金与伊莱恩•梅森结婚,后者是受雇为他提供二十四小时服务的护士之一。
她是大卫•梅森的前妻,大卫设计了霍金使用的第一款轮椅上用的语音合成器。
霍金和伊莱恩的婚姻持续了11年,在此期间,剑桥郡警方调查了一系列涉嫌霍金的袭击事件。
物理学家否认伊莱恩涉入,并拒绝与警方合作,他们放弃了调查。

他喜欢打赌,却常常输。1975年,他和美国物理学家基普•索恩打赌,认为宇宙X射线源Cygnus
X-1不是黑洞,然后他在1990年输了。1997年,霍金和索恩又打赌,他认为信息一定会在黑洞中丢失,这次霍金于2004年认输。2012年,霍金又输了戈登•凯恩100美元,因为他打赌希格斯玻色子不会被发现。

在克林顿执政时期,霍金曾在白宫发表讲话,他还曾提到莱温斯基一事。2009年,他再次回到美国,去接受总统奥巴马颁发的自由奖章。人们拍摄了很多关于他的生平的传记和纪录片,最近的一部是电影《万物理论》,“小雀斑”埃迪•雷德梅恩是这部影片中霍金的扮演者。霍金自己在谈到这部电影时说:“有时候我觉得他就是我。”

霍金还出现在卡通片《辛普森一家》中,并且还在电影《星际迷航:下一代》中和爱因斯坦、牛顿一起玩扑克。除此之外,他还参与了美剧《生活大爆炸》,并且对其中的主角有精彩的调侃:“黑洞和谢尔顿有什么共同之处?”答案是:他们都弱爆了(黑洞“suck”是指它能吸收一切,但同时“suck”也有弱爆了的意思)。
 2012年,科学家聚集在剑桥庆祝这位宇宙学家的70岁生日,这是霍金想要达到的生活中的里程碑之一。他当时的身体情况不允许他到场参加,但他发表了一篇题为《我的简史》的录音信息,呼吁继续“为了人类的未来”而探索宇宙。“如果不开拓太空空间,人类无法再活上一千年。”他说。
 之后,霍金和特斯拉的埃隆•马斯克以及苹果公司的联合创始人史蒂夫•沃兹尼亚克一起,发出反对利用人工智能进行军备竞赛的警告,并且呼吁禁止使用有自主能力的武器。
 霍金从不惧怕争论。他被指控有着性别歧视和厌女症。他去过脱衣舞俱乐部,他抵制过以色列,还冒犯过宗教。在他的2010年出版的《大设计》一书中,他宣称不需要上帝来设置宇宙。

美高梅注册 3霍金和谢耳朵的合照。图片来源:JOE

“我认为大脑是一台当组件失效时停止工作的计算机。坏掉的计算机没有天堂或来世——这是一个害怕黑暗的人的童话故事。”他说。

他谈到死亡,比医生想象得更远的地平线。“我比我原来的预期寿命已经多活了49年。
我不害怕死亡,但我并不急于死亡。 我有这么多我想要做的。”他说。

他的成就斐然于世。他和第一任妻子留下了三个孩子,罗伯特,露西和蒂莫西,以及三个孙辈。(编辑:锦衣)

题图:Andrew Parsons

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(果壳网/译,李子/校)史蒂芬•霍金的观点塑造了现代宇宙学,激励了全球数百万名读者。这一颗科学天空中最明亮的星,陨落在他的76岁。

霍金的孩子,露西、罗伯特以及蒂姆在通告中说:“挚爱的父亲在今日去世,我们深感哀伤。”

大爆炸,黑洞,与膨胀的宇宙

霍金的第一次重大突破发生在1970年,当时他和罗杰•彭罗斯将黑洞的数学运用到了整个宇宙中,并表明在我们遥远的过去存在一个奇点,一个无限弯曲的时空区域:大爆炸的起点。

彭罗斯发现他甚至可以在霍金没法讲话时与霍金交谈。似乎每次彭罗斯误解,都是因为霍金讲了一个笑话,或邀请他去晚餐。

但最主要的是,霍金绝对不会让任何事情阻止他。“他认为自己活不长了,他当时想要尽可能多地做一些事情。”彭罗斯说。在讨论中,霍金态度强硬,甚至带有挑衅。他们曾经为了白洞和黑洞的问题争吵了很久。

他关于黑洞辐射热量的提出引发了现代宇宙学当中最有争议的讨论之一。霍金提出如果黑洞可以消散成放射池,那么在它存在时所有进入其中的信息将会全部永久消失。这与量子力学的一个最基本的定律相矛盾,许多物理学家都不认可。霍金开始寻求更常见的、不难理解的解释——信息被存储在黑洞的事件视界中,并在黑洞辐射时被编码回辐射。

美高梅注册 4霍金的一生,是探索宇宙、探索星空的一生。图片来源:Pixabay

他的一名学生马里卡•泰勒(Marika
Taylor),现在是南安普敦大学理论物理学教授,他记得霍金如何向他的学生宣布他对于这个问题的态度转变。当时霍金正和他们一起在酒吧讨论工作,这时候泰勒注意到他把自己的语音合成器调到最大声。“我出来啦!”他大声说。整个酒吧的人都转过头,霍金又把音量调低澄清道:“我出来澄清,信息可能并不会丢失。”他说。泰勒觉得这是“一种奇怪的幽默感。”

霍金的一系列发现让他在1974年的时候入选英国皇家学会,那时候他才32岁。五年之后,他担任了剑桥大学的卢卡斯数学教授,这是英国最受人尊敬的职位,坐上此位的还有艾萨克•牛顿、查尔斯•巴贝奇和保罗•狄拉克,后者是量子力学的奠基人之一。霍金在此职位三十年,后来成为理论宇宙学中心的研究主任。

1974年,霍金继续发展了他的“黑洞”理论,认为黑洞不断释放质量并且蒸发。对于一个太阳大小的正常黑洞来说,它蒸发需要的时间比宇宙的年龄还要长。
但在它们生命的尽头,会以惊人的速度释放热量,最终以百万吨级氢弹的能量爆炸。
霍金说,宇宙中的微型黑洞,每个重达10亿吨,但大小不超过质子。

霍金的开创性贡献一直持续到20世纪80年代。宇宙膨胀理论认为,刚诞生的宇宙经历了一段惊人的扩张时期。
1982年,霍金率先证明了,物质分布的微小变化,如何引起星系在宇宙中的扩散。在这些微小的涟漪中,诞生了我们所知道的恒星,行星和生命的种子。麻省理工学院物理学教授马克斯•泰格马克说:“这是科学史上最美丽的想法之一。”

但是最后是《时间简史》让霍金一夜之间成为科学明星。这本书 1988
年首次出版,在畅销书排行榜上呆了史无前例的237周。它印成各种语言,卖出了1000万本。一部分功劳归功于霍金在出版社的编辑彼得•古扎第,他给这本书起了一个标题:“从大爆炸到黑洞:时间简史”,让这本书变得更有吸引力。

霍金也许不是他那个时代的最伟大的物理学家,但在宇宙学上,他是一个杰出的人物。
科学价值也许没有完美的评估尺度,但霍金获得了爱因斯坦奖、沃尔夫奖、科普利奖章和基础物理奖。
然而却没能受诺贝尔奖青睐。

“渐冻症”天才

1963年,21岁的霍金被诊断出患有肌萎缩性脊髓侧索硬化症(“渐冻症”)。医生预计他只能活两年。但是这种疾病在霍金身上的恶化速度比一般情况慢得多。他又活了半个多世纪,时间长到足以发展到完全无法动弹的地步。没有这个疾病的存在,他的知名度肯定会比现在要低。

美高梅注册 5年轻时的霍金和他的妈妈。

霍金曾估计,他在牛津读本科三年级的时候,总计只工作了1000个小时。“要么你拥有不用努力的非凡才华,要么就接受你的局限性。”他在2013年出版的自传《我的简史》中这样写道。在本科最后一年,霍金的学位评级在一等和二等之间徘徊(大概相当于80多分)。他确信自己被视为一个“挺难对付的学生”,霍金告诉他的面试审查员,如果他们给了他一等学位,他就会转到剑桥去攻读他的博士学位。而如果只拿到二等,则要留在牛津。牛津于是颁给了霍金一等学位。

那些生活在死亡阴影中的人往往是那些体验到最多生活的人。对霍金来说,一早就被诊断出致命疾病,以及在医院目睹一位认识的男孩因白血病而死亡,都带给他了一种全新的使命感。“尽管我的未来笼罩着一片乌云,但令我惊讶的是,我发现我比以前更享受现在的生活。我开始在研究中取得进展。”他有一次这么说道。他开始认真地考虑自己的职业生涯,他宣称:“我的目标很简单,就是得到一个对宇宙的完整理解。为什么宇宙是现在的样子,以及为什么宇宙会一直存在。”

霍金在20世纪60年代开始使用拐杖,但长期以来一直使用轮椅。他
在剑桥的路上野蛮驾驶轮椅而臭名昭著,更不用说他还曾故意压学生的脚趾,和偶尔在学校舞会中(开着轮椅)跳舞了。

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