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来自Copenhagen大学的团队成员,星系演化专家Mikkel
Stockmann等人认为,当我们注视更遥远的星系时,我们也是在面对过去。

刚开始时,团队用哈勃望远镜拍摄了这个暗淡星系的照片,并通过ESO/X-Shooter光谱仪进行光谱观测,这个光谱仪属于智利甚大望远镜的一部分。基于他们的估计,团队认为他们可以从初始照片中以参数30来放大背景星系,放大了另外两张照片。这也使得eMACSJ1341-QG-1成为目前为止受到放大效应最强的宁静星系,与其他此类星系的放大倍数拉开了一定距离。完成了透镜计算的Lyon大学助理天文学家Johan
Richard和本研究的共同作者在夏威夷大学证实,经过高度放大的照片为我们提供了能研究遥远星族的为数不多的机会,并且可以最终重塑得到其矫正后的形状和属性。

最近的研究同样指出,这暗示了超大质量黑洞SMBH的出现是一个星系成为宁静星系的原因。作为有力的“吸收器”,这些黑洞吸干了位于星系中心的尘埃和气体,潜在的恒星发现它们吃不到东西于是便开始饿肚子,最终自身引力场不平衡导致它们崩溃了。

使用这个技术,一个天文学家国际团队近期发现一个遥远又安静的星系。如果不用引力透镜技术,我们可能永远无法发现它。由夏威夷大学研究人员领导,团队使用哈勃望远镜,寻找目前为止最强力的引力透镜,并观察到了名为eMACSJ1341-QG-1的暗淡星系。

与此同时,智利的Paranal天文台以及夏威夷的Maunakea天文台正对eMACSJ1341-QG1进行进一步观测。观测的结果将告诉我们银河系在将来某一天会成为什么样子,当最后的尘埃和气体已经耗尽,所有的恒星都成为红巨星和寿命长久的红矮星的时候。

虽然极端放大技术已有先例,但这个发现破了对于稀有宁静背景星系的最大放大倍数记录。这些古老的星系由于光度低极难探测,对于它们的研究可以揭露关于宇宙中星系形成和演化的相关有趣信息。来自UH天文协会的天文学家,也是研究的第一作者Ebeling透露,作为专业人士,我们能找到极端大质量星系簇,它们可以成为天然望远镜。并且我们已经发现了关于引力透镜的许多令人兴奋的例子。这项发现突出的地方在于,通过eMACSJ1341提供的巨大放大效应,我们可以研究一些特殊类型星系的细节。

为了这个研究,团队利用名为eMACSJ1341.9-2441的大质量星系簇来增强来自星系eMACSJ1341-QG-1的光。这是一个遥远暗淡的星系。用天文术语来说,它是一个“宁静星系”的典型例子——年龄较大,已几乎耗尽了供给的尘埃和气体,使其不能生成新恒星。该星系簇距离我们十多亿光年,这个横跨数十万光年的庞然大物将周围的时空全部扭曲,我们利用这个透镜才能看到更远的天体。

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我们正看到更年轻的星系,它们应该不会用尽提供给它们的气体。理解在其中恒星形成为何已经停止可以给我们有关于影响恒星演化的过程的重要线索。

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在广阔的宇宙中存在大量宁静星系,它的出现代表星系演化已经临近尾声。所以这个破纪录的发现可以为研究这些古老星系提供独一无二的技术手段,使我们知道在这个阶段恒星生成已经停止的原因。

川陀太空当研究宇宙中一些最遥远或最古老的星系时,天文学家们面对诸多挑战。这不仅因为它们经常距离我们几十亿光年,更因它们发出的光到达地球后,在地球上看起来很暗,难以清晰探测。幸运的是,天文学家使用一名为引力透镜的技术来克服挑战——通过巨大物体的引力场增强暗淡的星系光芒,使其可以变得更亮。所谓的引力透镜,就是利用爱因斯坦的相对论,质量足够大的星系簇可扭曲周围时空,变成一个巨大的透镜,将背景天体进行放大。

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