英国《自然·通讯》杂志6日发表的一项环境学研究提出,更广泛地种植不同种类的树木,才能提高中国退耕还林计划的生物多样性收益。目前,许多地区都在使用单一树种造林,比如桉树、竹子和柳杉,但缺少树木多样性仍然无法提升生物的多样性。
盲目毁林开垦以及在陡坡地、沙化地耕种,不但会造成严重的水土流失和风沙危害,更会威胁生态安全。而退耕还林工程就是从保护生态环境出发,将水土流失、沙化、盐碱化、石漠化严重的耕地,以及粮食产量低而不稳的耕地,有计划、按步骤地停止耕种,因地制宜地造林种草、恢复植被。
但此次,美国普林斯顿大学的华方圆及其同事发现,中国各地退耕还林的林地往往只种植一种单一树木,种植两种到五种树木的更少一些,而选择原有天然林多样树种的情况可说是极少。
研究人员在调查四川省退耕还林林地后发现,相比于耕地,单一种植林地的鸟类多样性更低,而混合林则能大幅提高鸟类多样性,对整治多样性退化是有效之举。
合理利用自然资源是人类实现可持续发展的基础,因此,生物多样性的研究和保护备受重视。论文作者得出结论称,推广混合林能带来生物多样性收益,而且这一举措无需增加农户额外成本或大幅调整政策。
目前,中国的退耕还林项目已是全世界规模最大的造林计划,也是投资最大、政策性最强、涉及面最广的一项重大生态工程。截至2013年,其共占地近2800万公顷。这一项目补贴农户在坡地上的耕地或灌丛改种树、草,以恢复生态,保护环境。

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