一项研究显示,袋獾可能演化出了对一种侵袭性癌症——面部肿瘤病的抵抗力。相关成果8月30日发表于《自然—通讯》。

美国普尔曼华盛顿州立大学的Andrew
Storfer及同事研究了多个不同地理位置的袋獾在患上袋獾面部肿瘤病前后的基因信息,他们在样本中发现,有两个基因组区域在得病前后表现出不同。在这两个区域所包含的7个基因中,已知5个与人类的癌症和免疫功能相关。

袋獾面部肿瘤病是一种传染性癌症,在大部分情况下是致命的。受其影响,过去20年来袋獾的数量已经减少逾80%。对该疾病的建模结果显示袋獾面临灭绝威胁,但在原本预测目前应已灭绝的种群中,仍有部分袋獾存活。

这项发现表明,袋獾在4~6代的短时间内,快速演化出了对这种面部肿瘤病的抵抗力。

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