原标题:行星有卫星环绕,恒星有行星环绕,银河系也有一群天体在环绕运行

星系都是宇宙中的庞然大物,但是星系的个头也是大小不一的,最大的星系IC1101可以装下几千个银河系(银河系直径约15万光年),但是银河系又可以装下几千个个头较小的矮星系,通常认为矮星系是大型星系形成的基础。

说到矮星系,可能很多朋友都不太了解,通常矮星系指的是规模较小光度较暗的星系,所以这类星系不容易被发现,但是它们的数量却非常庞大,仅在我们银河系的周围就发现了很多个矮星系,而且有不少都在围绕银河系运行,就像月亮围绕地球一样,它们都是银河系的卫星星系。

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比如我们经常听说的大麦哲伦星系和小麦哲伦星系(又称大小麦哲伦星云),它们就是两个矮星系,其距离银河系非常近,是距离银河系最近的星系级天体,在南半球很容易看到它们,距离太阳系只有十多万光年,就像行星的卫星一样围绕银河系旋转。其中大麦哲伦星云距离地球16万光年,直径大约为银河系的1/20,小麦哲伦星云距离地球19万光年,大小只有银河系的几百分之一。

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天文学家们起初认为两者围绕着银河系的轨道每15亿年转一圈,但是最近的研究表明他们可能是第一次来到银河系附近,不过在银河系的强大引力下,它们已经别想再离开了,其中的恒星和气体已经在银河系引力作用下发生变化,天文观测发现小麦哲伦云现在已被撕裂,未来它的恒星将成为银河系的一部分,大麦哲伦星系最终也将是这种命运。

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宇宙中像这样的矮星系非常多,我们的银河系位于本星系群中,在这个星系群中大型星系有20个左右,但是矮星系的数量要更多,这些矮星系大都在围绕大型星系旋转,有的甚至在围绕两个甚至更多的大型星系旋转。这就像多星系统中的恒星与行星一样,行星受到多颗恒星引力的影响,运动也不很规则,只有那些距离大型星系比较近的矮星系,通常才会围绕一个星系运行。

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矮星系围绕大型星系运行一周,通常都需要几亿甚至几十亿年,其运行的结果通常也是融入到大型星系之中,天文学家认为我们的银河系就是吸收了上百个矮星系融合而成的,这种状况一直持续到现在,天文观测发现如今仍然有好几个矮星系正在融入到银河系之中,比如射手座矮星系、人马座矮椭球星系和大犬座矮星系等。

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相对而言,比银河系大了一倍的仙女座星系很可能吞并了更多的矮星系,而且在未来的30-50亿年之后,这两大星系也会合二为一,融合成一个更大的星系,这说明宇宙虽然在膨胀中,但其中的物质团却在相互的引力作用下互相融合着,以求变得更大,或许宇宙物质正在以这样的方式对抗着暗能量的膨胀分离作用。

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