原标题:土星北极有2个六边形漩涡

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转动中的土星北极六边形

Credit: NASA/JPL-Caltech/SSI/Hampton
University

当卡西尼号探测器在2014年抵达土星系统时,土星南半球正值夏季,而北极正值冬季。卡西尼号在土星的南极上空发现了一个宽广的,温暖的,高空漩涡,但是在土星的北极上空没有看到。

一项新的长期研究发现,当土星的北极接近夏季时,土星的北极出现了令人惊讶的特征,著名的土星六边形漩涡上方,出现了另一个六边形漩涡,科学家们将其称为塔状结构。这项研究于9月3日在《自然通讯》上发表。

这是科学家们首次看见一个北极漩涡在土星北极上空形成,这个气旋位于云层上方数百公里,这一层称为平流层。

来自英国莱斯特大学,这项研究的主要作者Leigh
Fletcher说:“当土星北极越来越温暖时,我们确实期待看到某种形式的漩涡,它的形状确实令人惊讶,两个不同的六边形漩涡在土星北极不同高度形成。一个在云中,一个在高出的平流层。实际上这就是一个跨度数百公里范围的塔状结构。”

土星北极六边形漩涡于1980年代由NASA的旅行者号探测器首次发现,并且被研究了几十年,它是一个持续时间很长的波,可能与土星的自转有关,这种现象在地球上也能看到,例如极地的急流(Polar
Jet Stream)。

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位于土星北极平流层六边形漩涡的亮度图

Credit: NASA/JPL-Caltech/University of
Leicester/GSFC/L.N. Fletcher et al. 2018

土星的两极不一样,当土星南极正值夏季时,南极上空的云中以及云顶都没有六边形的漩涡。

了解土星的北极漩涡为何具有六边形结构,深层大气如何影响高层环境,科学家们对此很感兴趣,并试图查明大气层中的能量是如何传播的。返回搜狐,查看更多

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